Thailande

La Thaïlande évoque plage et cocotiers, temples d’or et Pad Thaï. Heureusement, il y a d’autres raisons de visiter ce pays exotique 

 

La Thaïlande… L’évocation de ce nom nous transporte sur des plages de sable blanc, une mer turquoise, des temples dorés à l’or fin et des salons de massage. C’est le pays le plus couru d’Asie du Sud Est, celui dont on voit les photos en une des couvertures papier glacé des catalogues de voyage. La Thaïlande est pleine de promesses d’exotisme, d’exaltation et de repos. Mais qu’en est-il vraiment ?

สวัสดีประเทศไทย ! S̄wạs̄dī Ka, S̄wạs̄dī Khrap ! Bonjour Thaïlande !

 

La Thaïlande est un pays qui a tout compris sur la façon d’exploiter la manne du tourisme

La renommée du pays n’est pas sans effet sur ce qui vous attend réellement dès que vous arrivez à Bangkok : c’est le pays du business, des tours opérateurs, des usines à touristes. 
Les transports sont parfaitement organisés. On vous colle un autocollant sur la poitrine et en voiture Simone, on vous dirige de minibus en bus, de bateaux en taxis jusqu’à votre destination finale. Vous devenez un vrai colis. C’est génial, c’est pratique et dénué de charme. Mais l’important n’est-il pas de découvrir le pays ? 
L’attrait de la Thaïlande pour les occidentaux amène aussi son lot de déconvenues. Les arnaques sont fréquentes ainsi que le vol. Les pièges à touristes y sont particulièrement bien rodés. Une certaine prudence s’impose : vols de bagages dans les bus de nuit, prix gonflés, drogues cachées… Pas de quoi devenir parano mais ne faites rien de stupide.

Oubliez la drogue, la prostitution, les états d’ébriété avancée et les combines louches, l’apparente décontraction est trompeuse et peut vous causer de gros soucis. 

Bangkok, capitale de tous les superlatifs

Kao San est un des incontournables de la capitale. C’est le quartier des backpackers, des touristes du centre ville qui fuient (où n’ont pas les moyens) les grands hôtels luxueux. Ce quartier prisé des touristes concentre à lui tout seul la quintessence de toute la Thaïlande. On y achète des scorpions grillés en brochettes (je déteste. Je préfère qu’on les laisse tranquilles), on y boit plus que de raison, on se fait masser les pieds à chaque coin de rue ou on se fait faire une manucure pour trois fois rien. La musique y est tonitruante, la foule permanente est épuisante et la pollution asphyxiante.

Bangkok est immense, démesurée. Tout est mélangé : les petits marchés locaux jouxtent les gratte-ciels, les supermarchés gigantesques, les barques chargées de fruits, les défilés de moines en sari safrané et des touristes en permanence.

Allez donc faire un tour sur les canaux de la ville, les Klongs, à bord d’une barque ! Sur les berges tranquilles on peut s’émerveiller de l’architecture des maisons sur pilotis, découvrir des marchés flottants et se faire aborder, au sens propre, par une vendeuse de fruits. C’est tranquille, c’est reposant et c’est beau.

 

Sortir des sentiers battus en voyageant local

Une fois Bangkok arpentée de long en large, à pied ou à bord d’un tuk-tuk slalomant entre les voitures, il est temps de prendre du recul et d’aller se perdre un peu dans des territoires moins agités.

Et si vous avez l’estomac bien accroché, quittez votre bus Pullman et tentez donc un voyage de nuit par train ou par bateau. Ce sont des voyages inoubliables ! Cela demande un peu de cran car il faut se perdre dans les gares grouillantes, trouver le bon train sur le bon quai. Il vaut mieux ne pas être de nature inquiète quant à vos affaires et surtout ne pas être sujet au mal de mer. Mais quelle aventure !

Le  Nord de la Thaïlande est encore peu touristique. Cette région offre de belles aventures humaine et animales

C’est au nord de la Thaïlande que ce pays offre le meilleur de lui-même. Il est facile de s’y perdre. Il suffit de prendre un bus, de s’arrêter dans une auberge et de partir chaque jour à la dérive sur les routes, au guidon d’un scooter ou d’un vélo, sans chercher à arriver quelque part. 

Les paysans en bordure de champs, les bœufs se baignant dans les marres, les rizières, la jungle, les rivières… et les éléphants vous attendent au bout du chemin. 

La cuisine thaï est divine et surprenante

 

La cuisine thaïe n’a plus besoin d’être présentée, en faire l’éloge relève du pléonasme

Piquante, aigre-douce, savoureuse et inattendue, chaque bouchée est un délice surprenant. Une petite blatte au dîner ? Une salade de mangues vertes au piment ? Une soupe à la citronnelle épicée ?  Avec ou sans baguettes, goûtez sans compter ! La nourriture de rue est abondante et bon marché, les « risques sanitaires » moindres. Aucune excuse donc pour ne réserver ses repas qu’aux restaurants touristiques.

 

La Thaïlande est riche de culture et belle de nature

 

A la découverte des temples de Thaïlande

Les temples valent à eux seuls tous les détours. On peut y passer des heures à admirer cette architecture d’orfèvre, ces fresques grouillantes de personnages, de messages et d’effrayants ou d’apaisants visages. Des ornements des portes aux toits couronnés de dragons dorés, tout est précieux, délicat, détaillé au possible. 
Et si par bonheur on a la chance d’échanger avec des moines anglophones vivant dans un monastère proche, la visite est d’un inégalable enrichissement. 

La beauté de la Thaïlande se trouve aussi dans ses habitants

C’est dans les provinces reculées qu’il est possible de s’émerveiller de la richesse des habits traditionnels. Les couleurs chatoyantes, l’élégance des femmes, les bijoux scintillants d’une finesse extrême et les coiffures soignées.
Hommes et femmes sont affables et très gentils.
Soyez toujours souriants même si vous n’êtes pas d’humeur. Faites preuve d’élégance et de discrétion. Vous pourrez ainsi avoir de beaux échanges avec les thaïs et vous enrichir de leur culture.

Les plages de Thaïlande sont aussi belles que sur les cartes postales

La Thaïlande est très courue pour ces bords de mer. Il viendra sûrement, pour le voyageur, le temps d’explorer ces îles abritant des plages secrètes et passer un temps infini à scruter les fonds coralliens. La tête dans l’eau, à la recherche de poissons clowns et de raies pastenagues, on fera aussi plus ample connaissance avec les requins de récifs.  Les plages sont aussi idylliques de jour comme de nuit. Dès le coucher de soleil, arrivent les musiciens, les lady-boys excentriques, les danseurs, les cracheurs de feu. On apprécie le spectacle en buvant une bière Thaï ou un cocktail sophistiqué, enfoncé dans un pouf, les pieds dans le sable. 
Si le but du voyage est de profiter de la plage, le visiteur sera comblé.

Si l’on se donne la peine de contourner les plages Disneyland de Kho Phi Phi et autres villes côtières sacrifiées au tourisme de masse, on découvre encore des endroits magnifiques où vivre de belles aventures. Les thaïs y sont avenants et tranquilles. Ce n’est pas toujours le cas dans les places touristiques où les locaux peuvent se montrer agressifs et âpres au gain. Si ces échanges sont hélas inévitables, que cela ne vous empêche pas de vous jeter à corps perdu dans ce voyage. La Thaïlande est en perpétuelle agitation, forte en couleurs et en goût.

Les thaïs sont très attachés à leur culture : attention à bien la respecter !

 

Voyager demande un effort d’intégration et de passer en mode caméléon 

Il est important de s’adapter aux us et coutumes des habitants. 
Les thaïlandais sont d’un abord très poli et souriant. Ils pratiquent une retenue très stricte en matière de langage. En Thaïlande, on ne crie pas, on ne s’énerve pas, on reste calme. De ce fait, il faut impérativement éviter la confrontation et garder le sourire tout en négociant.

Attention à ne pas plaisanter sur certains sujets : le crise de lèse-majesté ici est toujours en vigueur

Il est parfois difficile pour les occidentaux que nous sommes de réaliser qu’il y a des sujets qu’il vaut mieux ne pas aborder en Thaïlande, et plus généralement en voyage. 
Ici, on ne critique pas le roi. La monarchie ne souffre aucun crime de lèse-majesté. Toute infraction (critiquer, se moquer haut et fort ou sur les réseaux sociaux) peut vous inviter à visiter aussi les prisons lors de votre séjour.

On ne critique pas non plus la religion nationale, le bouddhisme et on observe le code de bonne conduite 

Qu’il s’agisse des moines, des nonnes ou d’une visite des temples, observez le plus grand respect. Habillez-vous décemment, propre, bien coiffé et soyez d’une hygiène irréprochable. Ne montrez surtout pas vos pieds à la statue (ni à quiconque d’ailleurs) en étendant les jambes devant vous. Imitez la position des locaux : à genoux légèrement de biais. Soyez discrets et observez une attitude respectueuse. La religion est importante pour les thaïlandais, ici on ne plaisante pas avec ça.

Ne touchez pas les moines ou les nonnes quelle que soit la situation. Si vous êtes une femme, changez de place dans les transports si un moine vient s’asseoir à côté de vous.

Enfin, ne vous moquez pas des thaïs (perdre la face est vécu comme un véritable affront) et ne critiquez pas la Thaïlande !

ลาก่อนและขอขอบคุณ! Kop khoun Kha (Khap), La Khon !

Thailande, Best Of

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Et si on visitait le Cambodge ?

Le Cambodge ne laisse généralement personne indifférent. En général, on ne vient pas ici par hasard. Si le visiteur veut des plages, il ira en Thaïlande, mais s’il veut de l’aventure, de l’authenticité, il viendra ici.